Le vostre volant Dedalus

Ce carnet porte sur le Recueil des oeuvres de feu Bonaventure des Périers, paru de manière posthume à Lyon en 1544.

Bonaventure des Périers est essentiellement connu comme l’auteur des Nouvelles Récréations et Joyeux Devis parus de manière posthume en 1558. On lui attribue également, avec quelques précautions, la paternité de l’anonyme et étrange Cymbalum Mundi. Il a par ailleurs collaboré, sous le nom d’Eutychus Deperius, à la Bible d’Olivétan (1535), puis à l’édition des Commentaires de la langue latine de Dolet (1536). On oublie souvent le Recueil de ses œuvres, édité par Antoine Du Moulin après sa mort et paru en 1544 chez Jean de Tournes, recueil qui n’a depuis connu qu’une édition partielle par Lacour au XIXe siècle pour la Bibliothèque Elzévirienne.

Ce Recueil, dédié à Marguerite de Navarre (dont Des Périers comme Du Moulin étaient les valets de chambre), présente pourtant un intérêt non négligeable : on y trouve la première traduction française du Lysis de Platon, une paraphrase en vers blancs de la première satire d’Horace ainsi qu’une traduction en vers du De Quatuor Virtutibus Cardinalibus (alors attribué à Sénèque), des opuscules divers, en vers ou en prose, adressés à diverses personnalités politiques, nationales ou lyonnaises, des épigrammes ainsi que des chansons spirituelles et paraphrases bibliques. Certaines de ces pièces furent mises en musique par Jacques Buus, musicien protestant qui séjourna à Lyon avant de rejoindre l’Italie et de publier un recueil de chansons spirituelles.

Les pièces adressées à Marguerite de Navarre attirent particulièrement l’attention, en ce qu’elles permettent de compléter l’étude du cercle de la Reine et plus particulièrement d’affiner l’analyse des positions religieuses – nuancées et parfois contradictoires – de ce groupe en ces années cruciales dans l’histoire religieuse du siècle. Bonaventure des Périers appartient à un réseau perméable aux idées de l’évangélisme et le Recueil accorde à la reine de Navarre une place centrale dans la spiritualité de l’auteur.

Le Recueil marque une étape essentielle dans la politique éditoriale de l’imprimeur Jean de Tournes : c’est le premier recueil de poésie contemporaine sorti des presses de l’imprimeur. Il inaugure ainsi une série poétique menée par l’éditeur scientifique Antoine Du Moulin : dès l’année suivante en effet paraissent les Rymes de Pernette Du Guillet, elles aussi posthumes, dont nous avons donné l’édition scientifique chez Droz en 2006. Le Recueil contribue en particulier à diffuser les théories néoplatoniciennes introduite en France par le milieu lyonnais et que l’on retrouvera régulièrement dans le catalogue de Jean de Tournes (dès les Rymes de Du Guillet). Des Périers associe étroitement le néoplatonisme à sa spiritualité, contrairement par exemple à un Antoine Héroët qui laïcise le modèle ficinien.

Par ailleurs, c’est à la fin du Recueil que Jean de Tournes, alors au début de sa carrière à son compte, fait figurer un étonnant avis de « L’imprimeur aux imprimeurs » qui se présente comme une charte instaurant une éthique de l’impression, afin de respecter le travail de la concurrence en limitant les pratiques de pillages et de piratages.


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