Une évocation des activités de secrétaire des Des Périers auprès de Marguerite

Dans son oraison funèbre de Marguerite de Navarre, Charles de Sainte-Marthe évoque les relations que la Reine entretenait avec ses secrétaires:

Et si elle s’appliqueoit, ou aux tappis, ou à d’aultres ouvrages de l’eguille (qui luy estoit une tresdelectable occupation) elle havoit pres d’elle quelcun, qui luy lisoit ou un historiographe, ou un poete, ou un aultre notable & utile auteur : ou elle luy dicteoit quelque meditation, qu’il mettoit par escrit. Je diray davantage un acte d’elle, qui pourra possiblement esmerveiller plusieurs personnes qui l’entendront, mais toutefois qui est veritable : & qui seroit (s’il en estoit necessité) confermé par le tesmoignage de maints grands & honorables hommes & femmes, qui comme moy l’ont veu : c’est que bien souvent elle entendoit à son ouvrage, & des deus costés au tour d’elle, deus de ses secretaires, ou aultres, estoient soubs elle occupés : l’un à recevoir des vers francois, qu’elle composeoit promptement, mais avec une erudition & gravite admirable : l’aultre, à escrire des lettres, qu’elle envoieoit à quelcun.

Sources:

  • In obitum incomparabilis Margaritae, illustrissimae Navarrorum reginae oratio funebris, Paris, Regnault et Claude Chaudière, 1550, in-4°, f° K ii v°-K iij r°.
  • Oraison funebre de l’incomparable Marguerite, Royne de Navarre, Duchesse d’Alencon. Composee en latin, par Charles de Saincte Marthe : & traduicte par luy, en langue Francoise. Plus, Epitaphes de ladicte D     me : par aulcuns Poetes Francois. Icy est le mirouer des Princesses, Imprime a Paris par Regnault Chauldiere, & Claude son fils, le vingtiesme d’April, 1550. Avec Privilege du Roy, pour six ans..

Bonaventure dans les livres de comptes de Marguerite d’Angoulême

On trouve, dans le livre de dépenses de Marguerite d’Angoulême, tenu par Jehan Frotté, mention de Bonaventure des Périers qui retrouve sa place de valet de chambre en 1541 auprès de la soeur du Roi, après qu’il fut rayé de l’état de sa maison.

Ainsi, au mois de juin 1541 figure un mandement de paiement, auquel s’ajoute, au mois d’octobre, un second:

« Le XVIIIe jour du mois d’octobre fut dépesché ung mandement adressant au receveur d’Alençon et du Perche, maistre Guillaume Alboust, pour mectre ès mains de Bonaventure des Périers la somme à quoy se pourra monter le rachapt des roy et reyne de Navarre par le décès de feu Jean Peigne pour raison du fief, terre et seigneurie des Champs tenue desditz seigneur et dame à cause de leur chastellenie de Belesme. »

C’est également en octobre 1541 qu’apparaît l’ordre de rétablir Bonaventure des Périers dans ses fonctions de valet de chambre et de lui verser sa pension pour l’année passée.

« Le dernier jour dudit mois d’octobre, dépesché à Dijon ung mandement adressant au trésorier et receveur général d’Alençon maistre Mathurin Javelle pour payer des deniers de sa charge de ceste présente année, finissant le dernier jour de décembre prochain venant, à Bonaventure des Périers, la somme de 110 livres tournoys à lui ordonnée par la dicte dame pour ses gaiges de varlet de chambre durant la dite année en laquelle il a esté obmis estre couché dans l’estat »

H. de la Ferrière-Percy rapproche ce dernier mandement des vers suivants adressés au chancelier d’Alençon (cités sur l’éd. Lacourt):

Prudent chancelier de renom,

Avant que faire la closture

De l’estat, n’oubliez le nom

Tant joyeux de Bonaventure.

Rappelons, enfin, que c’est un autre valet de chambre de Marguerite de Navarre, Antoine Du Moulin, qui éditera en 1544 le Recueil des Oeuvres de feu Bonaventure des Périers, qu’il a donc probablement côtoyé auprès de la Reine de Navarre.

Bibliographie:

Hector de la Ferrière-Percy: Marguerite d’Angoulême (soeur de François Ier). Son livre de dépenses (1540-1549). Étude sur ses dernières années, Paris, Auguste Aubry, 1862.

Sur la mort de Bonaventure des Périers

C’est par Henri Estienne, dans le chapitre XVIII de l’Apologie pour Herodote (1566) qu’a été transmise la tradition selon laquelle Des Périers se serait suicidé:

Je n’oublieray pas Bonaventure Des Periers, l’auteur du detestable livre Cymbalum Mundi, qui nonobstant la peine qu’on prenoit à le garder (à cause qu’on le voyoit estre desespéré et en deliberation de se deffaire) fut trouvé s’estant tellement enferré de son espee, sur laquelle il s’estoit jetté, l’ayant appuyée le pommeau contre terre, que la pointe sortoit par l’eschine.

Ce témoignage a été repris par Pierre de l’Estoile qui a noté sur un exemplaire de l’édition du Cymbalum de 1538:

Telle vie, telle fin, avéré par la mort de ce miserable indigne de porter le nom d’homme.

Cette tradition, portée par des détracteurs de Des Périers, doit être considérée avec circonspection.