À propos du Taratantara

Le Recueil des oeuvres présente un « Caresmeprenant, En Taratantara » et signe ainsi l’entrée du mot dans le vocabulaire poétique français.

Dans Le décasyllabe à césure médiane. Histoire du taratantara (Paris, Garnier, 2012), Alain Chevrier étudie l’origine du mot et son parcours dans la poésie française. Ce sont les débuts du taratantara dans la poésie française qui nous intéresseront ici.

Origines antiques du taratantara

La première occurrence connue du mot se trouve dans un vers d’Ennius, fragment des Annales rapporté par Priscien et par Servius dans son commentaire sur Virgile:

At tuba terribili sonitu taratantara dixit

(mais la trompette fait entendre ses terribles sons, son taratantara)

Le mot est souvent cité comme exemple de cacophonie: il sonne ainsi dans les textes latins du XVIe siècle, au coeur des combats. Les humanistes ont ressuscité l’onomatopée, qui n’avait pas survécu par voie orale, à partir des textes antiques.

Les débuts du taratantara en France au XVIe siècle

Au XVIe siècle, c’est Christophe de Barrouso qui emploie le mot à propos de vers à césure après la 5e syllabe (Le Jardin amoureux contenant toutes les regles damours: avecques plusieurs lettres missives tant de lamant comme de lamye: faict et composé par Cristofle de Barrouso, Lyon, (1537)). Walter Thomas (Le Décasyllabe roman et sa fortune en Europe. Essai de métrique comparée, Travaux et mémoires de l’Université de Lille, 1904, p. 45, n. 2) présente l’hypothèse d’une influence espagnole chez Des Périers et chez Barrouso. Ces auteurs auraient emprunté au modèle du verso de corte mayor, vers purement accentuel.

Selon Alain Chevrier, Des Périers a pu trouver le mot taratantara dans la littérature ancienne et néolatine. Quant à la forme en 5-5, il a pu prendre connaissance du livre deBarrouso paru à Lyon quelques années plus tôt.

La forme du taratantara chez Des Périers

Quant à la forme du vers taratantara chez Des Périers, Alain Chevrier propose un essai de scansion. il relève ainsi 90% d’iambes (110) et d’anapestes (56). Au terme de ce travail de scansion, Alain Chevrier aboutit à la conclusion suivante: « Le taratantara de Bonaventure des Périers nous paraît ainsi pouvoir se définir comme un vers composé qui suit à la fois une contrainte syllabique (2 hémistiches de 5 syllabes) et une contrainte accentuelle » (p. 90). Toutefois, Alain Chevrier ne rejette pas totalement l’hypothèse purement syllabique: « Dans cette conjecture, on peut penser que pour amuser sa protectrice, le poète se serait livré à un jeu de déconstruction du décasyllabe ordinaire, en lui donnant le rythme de deux pentasyllabes. Dans ses comédies, Marguerite de Navarre a écrit de longues tirades sur ce petit vers dansant » (p. 91).

Le Recueil présente une seconde occurrence de taratantara, moins affichée: il s’agit de l' »Epître de félicitation à Marot, lors de son retour de Ferrare », apparemment en prose (Recueil, p. 120). Une fois reconstitués, ces huit vers constituent des taratantara en rimes plates. Ces vers se cachent, « honteux d’être « sans rime ni raison » ». L’expression tire son origine de la prosodie, « sans rime ni mesure ». En ce sens, l’expression employée par Des Périers pourrait faire pencher dans le sens d’une origine non accentuelle de ce vers.